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研究:年幼恐龙用四肢行走。

一个国际研究组的新研究认为,恐龙在年幼时期是用四脚爬行,成年后才变为两腿直立行走。


鼠龙的幼年个体标本。

这份由阿根廷和英国研究者合作的研究,对曾经生活在阿根廷巴塔哥尼亚(Patagonia)的一种蜥脚类恐龙巴塔哥尼亚鼠龙(Mussaurus patagonicus)进行建模分析。

与其它蜥脚类恐龙一样,巴塔哥尼亚鼠龙有着长脖子、长尾巴,直立行走,重约一吨。据信它们孵化出来的时候还不到人类一个巴掌大。这引起了研究者们的兴趣,他们估计这种恐龙小时候是四脚爬行的。

他们收集了处于刚出生时、一岁时和成年时期三个阶段的巴塔哥尼亚鼠龙的化石,利用电脑模拟恢复出恐龙原貌。接着计算每个时期恐龙身体的重心所在处。

研究者们认为,直立行走的动物,身体的重心必须在两条后腿上;而四条腿行走的动物重心在脊柱上。

他们分析发现,幼年时期巴塔哥尼亚鼠龙的重心在脊柱上,这意味着它们应该是四脚行走的。只有到成年时期重心才转移。因此研究者们认为这种恐龙整个幼年时期都是四脚行走的,还认为其它恐龙可能也是这样。

这份研究之前,人们以为只有人类才是幼年四脚爬行,随着成长发展成直立行走。

这份研究近期发表在《科学报告》(Scientific Reports)期刊上。



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